La petite chaussure à damiers

c’est en 66 que James et Paul Van Doren, amateurs de sports de glisse, créent leur première usine de fabrication de chaussures à Orange, Californie. De Van Doren à Vans il n’y a qu’un pas. Leur but? une basket simple, aussi confortable que les chaussures d’hôpital, avec une déclinaison de motifs et de coloris à l’infini. La marque devient célèbre grâce notamment aux compères Powell-Peralta et leur Bones Brigade. Les modèles « old skool », « authentic » et « era », font fureur dans les collèges, auprès des surfers et des skaters. Ce n’est que bien plus tard qu’apparaîtra le modèle « slip on  checkerded » (à damiers). Il suffira du film, « ça chauffe au collège Ridgemont » (une grosse daube) avec Sean Penn et ses slip on noires et blanches, pour que le modèle devienne cultissime.

Fan de skate de la première heure Française (c’est à dire avec 15 ans de retard sur les États Unis!) j’ai eu ma petite paire de Vans, des Dogtown authentic oranges et bleues, que le copain d’un copain d’un ami qui avait une sœur m’avait rapporté d’outre Atlantique. Avec le dollar a plus de 12 francs à l’époque, elles m’avaient coûté un bras (sauf que j’avais une chouette grand-mère!) et je me souviens que tout le monde disait que je venais en pantoufles au collège. Aujourd’hui tout le monde marche en pantoufles !